Presidente de Fedeleche respalda el modelo cooperativo y afirma que “modificarlo limitaría su desarrollo”

Timonel del gremio lechero nacional, Eduardo Schwerter, comentó los alcances del reciente estudio publicado por Clapes UC (Mundo Agropecuario). 

El presidente de la Federación Nacional de Productores de Leche (Fedeleche), Eduardo Schwerter, participó este martes 20 de agosto en el seminario “Libre Competencia en la Industria Lechera de Chile”, evento organizado por el Centro Latinoamericano de Políticas Económicas y Sociales, Clapes UC,  y donde se presentaron las principales conclusiones de un estudio relacionado con la materia.

Dentro de los planteamientos que contiene el informe se indica la necesidad de analizar el efecto de las exenciones tributarias que rigen a las cooperativas lácteas, planteamiento que el representante gremial rechazó por cuanto “el modelo cooperativo no solo representa un elemento clave en el desarrollo del sector bajo una mirada de mediano y largo plazo, sino que además ha permitido sostener la producción nacional en la última década”, explicó.  

Y si bien el citado informe postula que esta ventaja tributaria otorgada por ley puede justificarse como un contrapeso ante una fuente de riesgo anticompetitivo en el sector –como fortalecer a los pequeños productores frente al poder de compra de los grandes procesadores, al mismo tiempo  advierte que no resulta conveniente “entregar una franquicia tributaria de forma independiente del nivel de desarrollo o éxito productivo logrado por una cooperativa láctea”, postura que el  presidente de Fedeleche dice no compartir.   

“El estudio analiza el sistema de las cooperativas lácteas en Chile y si bien reconoce que éstas  permiten ser un contrapeso a la asimetría de poder de mercado de las grandes industrias, lo cual  nosotros vemos con mucha claridad, y por eso potenciamos e incentivamos a los productores a que configuren grupos asociativos, también el estudio va mas allá y considera que la exención tributaria debiera ser diferenciada por tamaño de los cooperados, ante lo cual no estamos de acuerdo por cuanto esto limitaría el desarrollo de las cooperativas, las que además del contrapeso señalado, permiten al productor avanzar más allá dentro la cadena de valor”, opinó Schwerter, quien ve que las cooperativas generan una serie de externalidades positivas dentro de las comunidades donde se desenvuelven, “ya sea generando crecimiento y desarrollo social, como también regionalización y otras ventajas claramente beneficiosas para el país”.

Transparencia 

En otros temas que recoge el estudio de Clapes UC se destaca que, aunque no se detectaron “conductas ilícitas” anticompetitivas por parte de grandes grupos lácteos procesadores,  “sí existen elementos estructurales que crean riesgos al adecuado funcionamiento de la libre competencia en este mercado”, y por lo cual se sugiere a la Fiscalía Nacional Económica (FNE) y al Tribunal de Defensa de la Libre Competencia (TDLC)  estar atentos a su evolución. “Estos son temas conocidos y advertidos por Fedeleche. Existe un potencial de abuso en nuestro sector dadas las fallas estructurales de competencia y ante eso el propio estudio recomienda un monitoreo permanente, lo cual nos ha movido como federación por largo tiempo”, indicó el personero gremial. 

De igual modo, se refirió a la opacidad detectada por el estudio en cuanto a la conformación del precio pagado a productor, enfatizando que el propio informe recomienda mantener la actual exigencia de publicación de pautas de pago para los tres grandes grupos lácteos, sin extender esta obligación, ni a Colun, ni al resto de procesadoras de menor tamaño. “El estudio confirma la opacidad que existe en la conformación de los precios pagado a productor y ve un espacio importante para mejorar en transparencia vía las pautas de pago de las distintas industrias hacia los productores, ratificando la importancia de éstas”.

Con todo, Eduardo Schwerter puntualizó que, “todo esto son temas que hemos venido planteando  por mucho tiempo y, por lo tanto, esto es un elemento más que ratifica lo expuesto por Fedeleche en cuanto a mejorar la transparencia y la libre competencia en nuestra actividad”.

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